Πέμπτη, 12 Μαρτίου 2015

Υδροθερμικές πηγές στον Εγκέλαδο του Κρόνου αυξάνουν τις πιθανότητες για ύπαρξη ζωής


Ερευνητές της NASA, αναλύοντας τα στοιχεία που συνέλεξε το διαστημικό σκάφος Cassini, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι ο δορυφόρος του Κρόνου, Εγκέλαδος διαθέτει ένα φυσικό τζακούζι, το οποίο αυξάνει τις πιθανότητες για ύπαρξη ζωής.

Συγκεκριμένα, διαθέτει έναν ζεστό ωκεανό με υποθαλάσσια υδροθερμική δραστηριότητα, που παραμένει ακόμη ενεργή.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, η ζωή στη Γη ξεκίνησε σε ίδιες υποθαλάσσιες συνθήκες πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, γεγονός που σημαίνει ότι αυτό μπορεί να είναι μία μεγάλη αρχή για τον Εγκέλαδο.

Τέτοιου είδους υδροθερμική δραστηριότητα λαμβάνει χώρα, όταν το θαλασσινό νερό διεισδύει κάτω από τα πετρώματα του βυθού και στη συνέχεια, έχοντας εμπλουτιστεί με διάφορα μέταλλα,ξεπηδά σαν καυτό διάλυμα από «καμινάδες» τύπου γκέιζερ, από το οποίο τρέφονται βακτήρια και άλλοι οργανισμοί.

Όπως δήλωσε ο Τζον Γκρούνσφελντ της NASA: «Τα νέα ευρήματα ενισχύουν την πιθανότητα ο Εγκέλαδος, ο οποίος διαθέτει έναν υπόγειο ωκεανό και δείχνει αξιοσημείωτη γεωλογική δραστηριότητα, να έχει περιβάλλοντα κατάλληλα για ζωντανούς οργανισμούς».



Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των ερευνητών, ο βραχώδης πυρήνας του Εγκέλαδου είναι ιδιαίτερα πορώδης, με συνέπεια το νερό να μπορεί να «τρυπώσει» κάτω από τον βυθό. Έτσι, αφού αλληλεπιδράσει με τα πετρώματα, διατηρείται ενεργή η υδροθερμική δραστηριότητα, η οποία θερμαίνει το νερό του βυθού έως τους 90 βαθμούς Κελσίου, δηλαδή κοντά στο σημείο βρασμού. Σε αυτή τη δραστηριότητα, πιθανότατα αποδίδεται και το μεθάνιο, που ανιχνεύθηκε πάνω από το νότιο πόλο του δορυφόρου.


Για πρώτη φορά, γεωλογική δραστηριότητα στον Εγκέλαδο έγινε αντιληπτή από τα όργανα του Cassini το 2005. Οι κατοπινές παρατηρήσεις οδηγούν στην εκτίμηση ότι κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του δορυφόρου, πάχους 30 έως 40 χιλιομέτρων, υπάρχει ένας ωκεανός βάθους έως δέκα χιλιομέτρων (δηλαδή σχεδόν όσο της Γης).




Ο Εγκέλαδος, που ανακαλύφθηκε το 1789,έχει διάμετρο 505 χλμ. και είναι το έκτο μεγαλύτερο φεγγάρι του Κρόνου. Οι νέες ενδείξεις, που είναι σημαντικές για τους αστροβιολόγους, καθιστούν πλέον τον Εγκέλαδο στόχο προτεραιότητας για την εξερεύνησή του. Το Cassini θα περάσει πάλι τρεις φορές πάνω από τον Εγκέλαδο έως το τέλος του 2015, προτού ολοκληρώσει την αποστολή του με μιά βουτιά θανάτου στον ίδιο τον Κρόνο το 2017.




ΠΗΓΗ

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου